Vista aerea de Castelldans
Vista aerea de Castelldans

CASTELLDANS



AYUNTAMIENTO DE CASTELLDANS


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Castelldans

 

Castelldàsens

Población: 1.015 h

Extensión : 65 km2

Coordenadas UTM : 3136 x 45967 y

 

Situación y presentación

 

El término municipal de Castelldans o Castelldàsens, de 65,17 kms cuadrados, se extiende en el extremo noroccidental de la comarca, en contacto con el Segrià. Limita con los municipios segrianenses de Puigverd de Lleida (NW), Artesa de Lleida y Aspa (W) y con los garriguenses del Cogul  SW), Albagés (S , Cervià de les Garrigues (SE), Juneda (E) y un enclave de les Borges Blanques (NE). En la zona de contacto entre el secano y el regadío está el pueblo de Castelldans, único núcleo de población agrupada del término municipal. Hay, sin embargo, varios despoblados , como Matxerri (NW), que fue de Arnau Cortit y, en el siglo XVI, con unos 15 fuegos , era de Onofre Cerveró; Triguell, mencionado en el siglo XIV , cerca de Matxerri; Sant Jaume y Mandanya (N), al borde Puigverd; el Entorn, a levante del pueblo; Gispert (SE), y Melons (SW), que da nombre a un valle y que había sido de Pedro Gener y, en el siglo XV, con 16 fuegos, era, como Matxerri, de Onofre Cerveró.

La mayor parte del territorio pertenece a las plataformas tabulares de les Garrigues, surcadas por estrechos valles que corren en dirección NW hacia el río Set (arroyos de Valle de Melons, de Matxerri y de las Vinyes) y los regadíos del canal, mientras que el sector septentrional (aproximadamente una cuarta parte del término) pertenece ya a la llanura regada por el canal de Urgell, y los cultivos de secano y de regadío se distribuyen en estas dos partes tan diferenciadas. El relieve es suave, y los puntos más altos son los sectores central y meridional (cerro de les Creus, la Fosca, los Corrals Nous y los Collerets), con altitudes superiores a los 400 m.

Dentro del término, aunque compartida con los municipios segrianenses de Lleida y Artesa de Lleida, está la Reserva Natural Parcial de Mas de Melons (1987). Ocupa un total de 2 807,5 hectareas, y se caracteriza por una singularidad faunística y un buen paisaje estepario del país; hay alternancia de cultivos de secano y de importantes fragmentos de vegetación espontánea que acoge una rica y variada fauna, entre la que destaca la población de aves. Esta es una zona de exclusión de riego para conservar los hábitats esteparios.

Atraviesa el territorio de S a NE la carretera de Flix a Bellpuig d'Urgell, que une Castelldans con les Borges Blanques. Del pueblo salen también dos carreteras locales, una hacia Lleida, por Puigverd de Lleida, y la otra hacia Juneda, donde enlaza con la N-240 de Tarragona a Lleida. Atraviesa también el sector del N, entre Castelldans y el canal de Urgell, la autopista del Ebro, AP-2.

 

La población y la economía

 

En 1365 tenía 30 fuegos, mientras que en los censos del 1378 y en 1553 donde figuraban 43 y 39, respectivamente. En el siglo XVIII había pasado de 109 habitantes en 1718 a 515 h en 1787, pero el incremento más importante se produjo a partir de la llegada de los regadíos del canal de Urgell: 817 habitantes en 1860, 973 h en 1887, 1323 h 1900 y 1508 h en 1920. Desde entonces, la población fue decreciente: 1378 h en 1936, 1328 h en 1950, 1282 h en 1960 , 1156 h en 1970, 1047 h en 1981 , 974 h en 1991 y 939 h en 2001 . Desde comienzos del siglo XXI la tendencia se ha invertido y así la población en 2005 era de 991 habitantes.

Las actividades del sector primario tienen en el municipio una importancia notable, y comprenden una gran parte de la población ocupada. Más de tres cuartas partes de la superficie agraria del municipio está cultivada. La extensión principal de tierras está dedicada al secano, con predominio de almendros, olivos y cereales (cebada). En cuanto al regadío, los principales cultivos son los frutales (perales y manzanos) y el forraje (alfalfa). La mejor tierra está, naturalmente, la de la llanura regada por el canal de Urgell, y muchas explotaciones agrícolas tienen tierras de secano y de regadío , que se complementan. La mayor parte del término municipal de Castelldans entra de lleno en la zona de regadío del futuro canal Segarra-Garrigues . La cría de ganado también es importante en la economía de Castelldans. Se trata de una ganadería estabulada principalmente de aves, ovinos y bovinos. La cría de cerdos , aunque es importante ha decaído.

En Castelldans hay dos cooperativas agrícolas: la Cooperativa del Campo Sant Fortunat (1945) y la Cooperativa Castell-fruit (1973). La primera elabora aceite y la segunda comercializa fruta.. El municipio dispone además de un taller de confección y, desde finales de los años ochenta, también hay instalados los talleres de la multinacional italiana Bennetton . El día destinado a mercado semanal es el viernes.

 

El pueblo de Castelldans

 

El pueblo de Castelldans está situado a 353 m de altitud, en el sector septentrional del término, dominado al N por la colina (382 m) donde se levantaba el castillo de Castelldans. Al principio de la década de 1980 se descubrió el pavimento de una de las zonas interiores del castillo, documentado en 1033; se trata de un gran montaje afiligranado hecho de guijarros.

En el núcleo antiguo , destaca la iglesia parroquial de la Virgen de la Asunción, de fachada neoclásica y campanario de torre cuadrada, donde se venera la imagen de piedra de la Virgen con el Niño, escultura policromada del siglo XV que había presidido un retablo gótico (desaparecido actualmente) con escenas de la vida de María. Tiene interés también la antigua casa de los monjes de Scala Dei poseedores en este lugar de las Garrigues de grandes latifundios, como el de Melons-Matxerri , hecha en época renacentista pero muy modificada al ser acondicionada para viviendas particulares. En efecto, la fachada del llamado convento de Scala, situado en la calle de los Frailes, fue transformado en diecisiete casas independientes en el siglo XIX. Se empezó a recuperar hacia el año 1988. Con todo, tanto la estructura exterior como interior, con separaciones de simples tabiques, conservan las primitivas dependencias que lo convierten en el conjunto histórico más importante del pueblo. Otro de los elementos destacados que se encuentra muy cerca del convento es el Pou de Gel. Los arqueólogos han destacado la importancia estratégica de la mina de evacuación situada en un extremo del convento, y que se cree que debía comunicar con el viejo castillo.

Entre los equipamientos culturales del municipio, destaca el Museo del Aceite y el Mundo Rural . Situado en un antiguo molino de aceite de dos plantas de 1934, reúne la maquinaria y los utensilios relacionados con el cultivo del olivo y la producción del aceite, así como de otras colecciones de herramientas y utensilios de trabajo que, desde antiguo, han sido empleados por los agricultores de las Garrigues (en la siembra, la siega y la cosecha de trigo, en la vendimia y la elaboración de vino, etc.) y otros de carpintero, herrero, zapatero, panadero, cestero y de uso doméstico . El museo abrió sus puertas en 1984.

La Fiesta Mayor se celebra en septiembre, desde el primer martes festividad de Santa Columba y Sant Fortunat  hasta el primer sábado. Al final de noviembre y principios de diciembre se realiza la Fiesta del Aceite Nuevo; entre los actos destacan la representación popular de la cosecha de aceitunas y un almuerzo popular, además de la visita a la cooperativa para ver cómo se elabora el aceite. El 17 de enero, festividad de San Antoni Abat, se reparten tortas bendecidas entre los asistentes a la misa, elaboradas por la familia Rebull como resultado de un voto que ellos mismos instituyeron. La matanza del cerdo se celebra en marzo, en fecha variable , y se celebra con una comida popular. El domingo después de la Virgen de Montserrat (27 de abril) se celebra esta fiesta en la ermita homónima, de 1954, situada 1 km al sur del pueblo. Entre los actos que se hacen destacar la ofrenda floral, el baile de sardanas y la comida popular con “cazuela de tros”.

 

la historia

 

El lugar tiene su origen en el castillo árabe que dominaba la población, del que no queda ningún resto. Es mencionado ya en 1033 en el Liber Feudorum Maior en el documento de venta del castillo de Montclar (de la Conca de Barberà) en la forma Castrum Assinos ( el topónimo, que comporta una evidente referencia equina , como registra Moreu-Rey, había sido erróneamente interpretado por Balari como referencia a unos esquistos o pizarras), y vuelve a ser mencionado en 1072 en otro documento también como límite de Montclar. Aún en plena época de dominación sarracena del sector, Ramon Berenguer III ya había infeudado a Guillermo ( Dalmau) de Cervera los castillos de Gebut y de Castelldans (castrum de Castello Asín y Castel de Ases en el documento del mismo Liber Feudorum Maior) , y ambas fortalezas formaron parte del pacto que en 1120 firmaron el mismo conde y el valí de Lleida Avifelel. Pero Castelldàsens no fue ocupado hasta después de la caída de Lleida (1149) y la repoblación del término se llevó a cabo tras el convenio de 1179 entre Alfonso I y Guillem de Cervera (nieto del anterior y castellano de la parte de Lleida de Ermengol de Urgell), de la rama del linaje Cervera que ha sido conocida por Cervera señores de Juneda, Castelldans y Gebut.

Con todo , desde la conquista , dentro del territorio de Castelldans, el cual constituía una alcaldía general que comprendía las Garrigues Altes, los Templarios tenían honores y tierras, con dos torres que en 1151 otorgaron a unos tales Girbert y Bernat Ferrer, con el encargo de repoblar las que hay que identificar con Melons y Matxerri , ahora despoblados, y que salen mencionados en documentos posteriores. En el ámbito del término inicial de Castelldans surgieron un buen número de poblaciones, como l’Albagés, la Sisquella, Juncosa, Vall de Reig, les Besses, Vallseca, Preixens, Torreblanca y Puigverd, algunos después términos independientes y otros despoblados, que en parte tenían que pasar a Poblet.

La jurisdicción plena sobre Castelldans continuó en el linaje de los Cervera señores de Juneda y Castelldans (se separó una rama que señoreó Gebut y Algerri), que dió destacados personajes en la política de la época, y protegió Poblet (donde tuvieron el panteón diciembre del 1274), a pesar de algunas infeudación como la castlania concedida en 1234 a Ramón Berenguer de Ager o tierras dadas a Berenguera de Montpaó, que aportó en dote a Ramón de Ramón (1247). La copiosa herencia de los Cervera de Juneda, Castelldans y Gebut, al producirse la extinción de la línea quedó repartido (1358) entre Lluís Cornell (Gebut, la Guardia Lada, Castelldans y Arbeca) y los vizcondes de Vilamur (Juneda).

Castelldans consta ya en el censo del 1365 dentro del dominio de Lluís Cornell y, con 54 fuegos, dentro de la veguería de Lleida. En la segunda mitad del siglo XIV los Pallars , barones de Mataplana, entre los que consta Jaume Roger de Pallars, casado con Leonor de Mur, aparecen como señores de Castelldans y Arbeca (este compró al futuro Joan I los derechos señoriales de Castelldans el 1381). Pero desde el 1396 la señoría de Castelldans está en manos del Prior de la cartuja de Scala Dei, y desde entonces hasta el fin del Antiguo Régimen el monasterio tuvo el dominio de la población. Se conserva en el Archivo de la Paeria de Lleida una interesante correspondencia entre los Paers y el alcalde del Prior de la cartuja.

 

Al inicio de la guerra contra Joan II (1462), Juan Agulló, síndico y capitán de la hueste de Lleida, se encontraba en Castelldans con 500 hombres traicionando la causa de la Generalitat y, de acuerdo con los hermanos Camporrells, valederos de Joan II, entregó los 500 hombres, que fueron hechos prisioneros (lo que repercutió en el resultado de la batalla de Rubinat; Agulló fue ajusticiado poco después en Tàrrega). Ya en la segunda mitad del siglo XVI el pueblo fue tomado por los bandoleros denominados del Minyó de Montellà y Miquel Barber (1588-89) y al menos hasta el 1592 el castillo fue refugio de facinerosos y lugar donde los bandoleros llevaban el fruto de sus robos, a pesar de los esfuerzos que hicieron los cartujos para expulsarlos. También entraron en 1590 el famoso Batlle de Alòs y Lo Negre de la Segarra y se llevaron algunos carros cargados de vinos y de dinero hacia la población de Seròs. En la guerra dels Segadors el ejército franco fortificó el castillo y entonces debió adquirir el carácter defensivo que muestra el grabado y el plano de Beaulieu (1644), dentro de la línea defensiva que desde Àger y Balaguer llegaba al Ebro, los castillos de Flix y Miravet . En 1647 fue ejecutado en el castillo el lugarteniente del gobernador de la plaza, señor de Marió. No fue hasta el 1651 que las tropas castellanas se apoderaron de la villa. El castillo ejerció todavía la misma función defensiva en la guerra de Sucesión (1705-07), durante la Guerra del Francés (1809-10) y en la primera guerra Carlista y pronto se inició la decadencia de la fortaleza (1845 Madoz hablaba ya de un antiguo castillo del que sólo quedaban escasos restos).