Vista aerea de La Granadella
Vista aerea de La Granadella

LA GRANADELLA



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la Granadella

 

Población: 765 h

Extensión : 89 km2

Coordenadas UTM : 3048 x 45810 y

 

Situación y presentación

 

El extenso término municipal de La Granadella, de 88,70 kms cuadrados, en el sector sur-occidental de la comarca, en contacto con el Segrià y la Ribera de Ebro, en la parte más alta de la plataforma garriguense, Garrigues Altas, en un terreno accidentado por pendientes suaves y rocosos donde alternan el bosque y la maleza con los almendros y los olivos, y también con límites garriguenses de Bovera, a mediodía; Bellaguarda al SE, y los de los Torms, El Soleràs y Granyena de les Garrigues al NE; con los segrianenses de Torrebesses y Llardecans al NW y W; y con Flix al S , de la Ribera d'Ebre. La villa de la Granadella, cabeza de municipio y de una antigua e importante baronía, es el único núcleo de población del término.

Varios valles en dirección NW surcan el territorio, entre las que el valle dels Horts y los torrentes del Siscall y de Figueres, las del sector del N de la cuenca del Segre y las más meridionales afluentes al Ebro directamente o a través del río de la Cana, que forma parte, en un pequeño sector del SE, del límite meridional. En cuanto a la red viaria pasan por la Granadella de NW a SE la carretera que comunica Torrebesses con Bellaguarda y, de N a S, el soleras con Bovera. Un camino vecinal lleva a Llardecans.

 

La población y la economía

 

La población (granadellencs) había sido relativamente importante en la edad media desde su función de capital de una extensa baronía. En el censo de 1365-70, Torrebesses tenía 40 fuegos, Granyena 30 , Bovera 28 , Pobla de Granadella 15 y la Granadella 153, cifra que no tenía comparación con ninguna de la comarca (Borges tenía 32). En el siguiente censo que se ha conservado, del 1378, bajó a 79 fuegos , y en el del 1553 se recuperó hasta 89 . En 1718 había 130 habitantes (comprendidos los de la Bovera), que habían pasado a 1 126 h en 1787 (ya sin Bovera). En 1830 había 1 200, que aumentaron (1714 h 1842 y 1969 h en 1857) hasta llegar al punto máximo de población municipal, con los 2.050 h de 1860, cifra que situaba la Granadella en segundo lugar de la comarca, después de Arbeca y antes de las Borges Blanques. El censo de 1887 da 1936 h. El siglo XX se inició con 1.857 h (1900), se recuperó hasta 2039 h en 1920, y posteriormente asistimos a una progresiva pérdida de población. En 1936 se registraban 1.616 h, 1456 h en 1940, 1364 h en 1950, 1159 h en 1960, 1089 h 1970 y 1028 h en 1975 . Los últimos datos de población insisten en la merma de habitantes, parada, pero a partir de 2001: en 1981 ya se situó por debajo del listón del millar (942 h), en 1991 tenía 844 h, 839 h en 1996, 776 h en 2001 y 790 habitantes en 2005.

Las tierras cultivadas ocupan más de la mitad de la superficie agrícola municipal. Hasta que no se canalizó el pantano de Utxesa, el agua fue el gran problema de la Granadella. Pero actualment , es la cabeza de una mancomunidad de aguas que agrupa 29 municipios. El término municipal de La Granadella no entra dentro del área de regadío del canal Segarra-Garrigues (en construcción). Los principales cultivos son los olivos y los almendros . Siguen los cereales (cebada). Alrededor de 1987 se intentó la introducción de plantas aromáticas, en concreto de la lavanda, pero pronto se dejó de cultivar. En cuanto a la ganadería, en los últimos años del siglo XX ha perdido peso en el municipio. Destaca, sin embargo, la cría de ganado porcino y de aves de corral. En el municipio existe la Cooperativa Agroindustrial Catalana, fundada en 1945, y la empresa Cooperativa Frutsec, dedicada a descascarado almendras. También el molino de la Vall Major que elabora aceites virgen extra y ecológicos. Los días destinados a mercado semanal son el martes y el viernes. En cuanto a los servicios sanitarios, el municipio dispone de un centro de atención primaria, que tiene un ámbito territorial que incluye las Garrigues Altes.

 

La villa de la Granadilla

 

La villa de la Granadella se alza a 528 m de altitud, en una pequeña cresta bajo un cerro plano, en el sector sur del término. Del antiguo castillo de la Granadella (documentado el 1181) quedan silos para el almacenamiento de grano, de 4 a 5 m de profundidad, y muros. Cerca suyo, hay restos de lo que fue la “vila closa” (murallas y otros fragmentos de edificaciones coetáneas del castillo, fundamentos de torrecilla, parte del camino de ronda, puerta de acceso románica). Dentro de este recinto se encuentran los restos de la primitiva iglesia, dedicada a Santa María de Gracia (nombre que había sido empleado para algunas antiguas mezquitas convertidas al culto católico, como es el caso de la del Cappont de Lleida). El edificio era de transición del románico al gótico, y quedan los muros, pero no el interior, derribado en la primera guerra Carlista (1835-37); al principio del siglo XX fue ocupada por una comunidad de monjas de la Sagrada Familia, que establecieron un colegio y reformaron el interior de la capilla.

En el pueblo se mantienen casas porticadas y arcos interiores evocadores de los callejones antiguos y casas con elementos decorativos del Renacimiento y el Barroco. La plaza Major, frente a la iglesia parroquial de Santa María de Gracia, tiene porches en ambos lados. En el siglo XVIII era la balsa donde se recogía el agua de la lluvia.

La iglesia parroquial de Santa María de Gracia , notable ejemplar barroco , se construyó de nuevo en un extremo de la villa antigua , en el arrabal de la Balsa (1770), en el lugar donde al menos desde el siglo XIV se veneraba un antiguo crucifijo (se dijo por ello del Santo Cristo y Santa María) y se construyó con la suntuosidad de una catedral (ha sido llamada "la catedral de las Garrigues"). Es un edificio de tres naves, cimborrio de crucero, presbiterio cuadrado y linternas en las capillas. El interior estaba decorado con pinturas murales y varios retablos barrocos, entre los cuales el de San Ignacio, obra del escultor Luis Bonifaç y Massó (1762). Pero todo ello desapareció en 1936. En el exterior destacan el cimborrio, el campanario y la suntuosa fachada . El cimborrio tiene una alta linterna decorada con volutas a modo de contrafuertes, coronadas con pináculos. El campanario , de torre, está situado en un flanco de la fachada, al pie de la nave derecha, y está formado por tres cuerpos, los dos superiores de sección octogonal alternando ventanas de medio punto con columnas adosadas en las esquinas, bajo una cubierta de gusto centroeuropeo. La fachada está dividida en tres cuerpos por columnas adosadas, con un coronamiento ondulado que recuerda la forma de hacer de San Felipe Neri o de Sant Celoni. La puerta de arco rebajado, a la que se accede por una escalinata, está flanqueada por dos pares de columnas sobre basamentos con atlantes. Encima del entablamento que sostienen hay una hornacina con un crucifijo, rodeada por volutas y sartas de fruta.

Las actividades culturales y lúdicas de la población giran en torno al Casino de la Granadella, fundado en 1954. Respecto a los equipamientos culturales, cabe mencionar la sala de exposiciones municipal, que permanentemente muestra el legado de pinturas que dio a la villa el pintor e hijo de la localidad Jaume Massip.

La Fiesta Mayor de este municipio se celebra el 14 de septiembr , festividad del Cristo de Gracia. El domingo generalmente se hace un encuentro de gigantes , grallers y zancudos, en la que participan los gigantes de la villa, y un correfoc por la noche. Por Sant Antoni, el 17 de enero , se celebra la fiesta de los quintos con un pasacalle presidida tradicionalmente por dos carrozas, una de los chicos que van a hacer el servicio militar en el mismo año y otra de los que lo tienen que hacer lo siguiente , llamados "los gitanos". Todas las fiestas y domingos del mes de diciembre, hasta el 17 de enero, en el casino , se celebra la Rifa del Gallo por el sistema de cartones, en la que los premios son productos típicos de las fiestas. En Semana Santa, el Viernes Santo , al anochecer, se hace el Descenso del Santo Cristo de Gracia, que tiene brazos y piernas articulados; es una creencia bien arraigada en la población que se concedan las gracias pedidas durante este acto. Desde mediados de la década de 1990 tiene lugar durante el tercer fin de semana de agosto el Festival de Música Popular y Tradicional Catalana.

 

Otros lugares del término

 

En las afueras de la villa, en la sierra de Sant Antoni, se encuentra el santuario de Sant Antoni Abat, con una torre de planta cuadrada coronada por un campanario de espadañaa que corresponde a un primitivo edificio románico (siglo XIV). El actual santuario es más moderno (siglos XVII- XVIII con un porche en la entrada y el interior de gusto barroco). Hasta 1936 conservó dos retablos góticos. En la explanada ante el santuario y también en la plaza Major de la villa, era una costumbre tradicional de bailar los días de la Fiesta Mayor (14 de septiembre) el baile del santo, una especie de jota similar al baile por las mayorales  de Ulldemolins, hoy en desuso. Bajo el santuario está el pozo viejo de la villa, con un arco gótico , y el pozo de la Conseta.

 

la historia

 

Aunque no se conocen las cartas de repoblación de los lugares de la baronía de la Granadella, los archivos capitular y municipal de Lleida proporcionan bastantes datos del linaje de los Cervera, de los Mascarell de Sanaüja, los Ramón de Ramon y los Moliner, repobladores del territorio. Ya el 1181, Guillermo III de Cervera, el conocido castellano de Lleida por la parte de Ermengol VI de Urgell, cedía a Pere Mascarell el castillo (de origen sarraceno) de la Granadella en iguales condiciones de feudo que las realizadas años antes a Ferrer de Castellnou (según Miret i Sans). Pero la repoblación efectiva del territorio corresponde a Pere Moliner (I) y su hijo homónimo, señores de estas tierras ya en tiempos de Alfonso I (1190-96). Los Moliner no parecen de origen noble, pero Pere acompañó a los caballeros del conde en la conquista de Lleida y fueron poderosos en la ciudad (fundaron dos hospitales). En las dos primeras generaciones de los Moliner, hasta los primeros años del reinado de Jaime I, se repoblaron también Torrebesses , Bovera y Granyena y se creó la Pobleta de la Granadella (denominada actualmente Bellaguarda), que formaron una extensa señoría, con la Granadella, con una extensión de más de 150 kms cuadrados. Poblet aumentaba sus dominios sobre los pueblos inmediatos de la comarca, baronía constituida en 1313, en tiempos de Pere (III) Moliner , prohombre del consulado de Lleida y emparentado con figuras de la vida eclesiástica y del Estudio General de Lleida. Otro Pere (IV ) Moliner o el mismo Pere (III), que tenía los sitios mencionados como simple señoría o posesión alodial, compró en 1359 a Pere III el Ceremonioso toda la jurisdicción, con el mero y mixto imperio, los castillos de la Granadella , Granyena de les Garrigues y Torrebesses, por 14.000 sueldos barceloneses, pero en 1394 su sucesor Perot o Pericot Moliner permutó el castillo de Torrebesses (ahora en el Segrià ) por el puesto de Vilafortuny, posesión que no debía persistir en la baronía de la Granadella, entonces ya llamada así. A mediados del siglo XV rigió la baronía Catalina, viuda de Pere Moliner, que se había casado en segundas nupcias con Llorenç de Moncada (1456 disputaba a su tío Mateu de Moncada la baronía de Aitona), hasta que su hijo llegó a la mayoría de edad (1463). La baronía, cuando Llorenç de Moncada era uno de los jefes del ejército de la Generalitat de Cataluña, se mantuvo fiel al país en la guerra contra Joan II, y los castillos de la Granadella, Bovera y Granyena no se rindieron hasta el 1464 a la caída de Lleida. Pasada la guerra, encontramos Bernat Moliner como concejal jefe de Lérida y capitán de la hueste que la ciudad envió a Perpiñán para luchar contra Luis XI de Francia, pero no sabemos el grado exacto de parentesco con Pere de Moliner, hijo de Caterina, que en 1508 era señor efectivo de la baronía de la Granadella (que ocupó también cargos municipales).

Mossén Francesc Moliner, sucesor en el dominio de la baronía , fue miembro de la Cofradía de Caballeros de Sant Jordi (1554), y delegado de la ciudad en cuestiones de epidemias con los jurados de Monzón ; se casó con una Gilabert , de antiguo linaje. Su hija Anna (o Magdalena) aportó la baronía a Joan de Queralt y de Ribes, de una noble familia segarrenca (primo del primer conde de Santa Coloma), Caballero de Sant Jordi y mantenedor de justas en Barcelona (1587). Joan de Queralt y Moliner, señor de la baronía, fue lugarteniente del gobernador de los condados de Rosellón y Cerdaña (murió poco después del 1632). Durante la guerra de los Segadors, a pesar de la filiación castellanista del señor de la baronía , las tropas francas acantonadas en la Granadella y Granyena (1647) , con el cuartel general en les Borges, tuvieron que abastecer de alimentos a las tropas del condado de Prades, de Torrebesses y de Cornudella .

 

El matrimonio de Isabel de Queralt con Feliu de Ager, señor de Claramunt y Alta-Riba, significó (1673) el acrecentamiento de la nobleza de linaje (Feliu de Àger recibió en 1701 de Felipe V el privilegio de grabar las armas en la puerta de su casa y de colocar cadenas en el jardín). Isabel de Àger y de Queralt murió en 1717 y Queralt - Àger enlazaron con los Kessel - Maranyosa y por boda de María Antonia de Kessel con Ignacio de Gomar (1772) la baronía pasó a esta última familia. Los Gomar, extinguidas las señorías, conservaron los títulos nobiliarios.